История появления дорожных чеков American Express

Компания American Express сегодня на слуху: практически каждый знает хотя бы то, что, отправляясь в путешествие по стране или в командировку за границу, вместо наличных денег можно воспользоваться дорожными чеками (именно они принесли бренду AmEx мировую известность), которые можно потом обналичить практически в любой точке мира (принимают их в качестве оплаты и многие гостиницы, рестораны, авиакомпании и т. д.).

Еще одним достоинством подобного вложения капитала является то, что даже при утрате чека ваши деньги никуда не продадут, и потом вы сможете вновь их получить.

На самом деле American Express — это крупнейшая в мире финансовая компания, работающая в сфере международного туризма. Сеть ее офисов сегодня насчитывает более 2200 представительств по всему миру и продолжает активно развиваться.

Свою деятельность компания начинала как курьерская служба (в числе прочего перевозились и наличные денежные средства), образованная в 1850 году в Буффало (США, Нью-Йорк) объединением в новое акционерное общество компаний по перевозке грузов Джона Уоррена Баттерфилда (Wells, Butterfield & Company), Генри Уэллса (Wells & Company) и Уильяма Фарго (Livingston, Fargo & Company). Последний и стал ее президентом.

Позднее, в 1880-х, мистеру Фарго выдалось совершить путешествие по странам Старого Света, что доставило ему множество хлопот в связи с необходимостью использовать кредитные письма для получения наличных. По возвращении на родину он поручил Марселлусу Флемминг Берри, главе отдела по перевозкам, разработать альтернативу кредитным письмам. Надо сказать, что опыт создания документов у мистера Берри уже был: в 1882 году American Express выпустила бланки почтовых переводов его разработки (American Express Money Order), которые были несравненно лучше защищены от подделывания, чем использовавшиеся Почтовой службой денежных переводов США. И в 1891 году на свет появились дорожные чеки (traveller’s cheque), принесшие в дальнейшем компании American Express мировую известность. Изначально чеки выпускались достоинством в 100, 50, 20 и 10 долларов. По сути они являлись предками современных кредитных карточек. Использовали их следующим образом: покупая чек, клиент оставлял на нем свою роспись, которую надо было воспроизвести при обналичивании.

Как и все новое, изначально дорожные чеки были встречены с опаской и недоверием. Тормозило их распространение и то, что воспользоваться ими можно было только в представительствах American Express, которые в то время существовали лишь на части территории США. Однако в кратчайшее время компания заключила договоры обслуживания со множеством гостиниц и банков, и уже в 1892 году чеков было продано на сумму 483 490 долларов, что было в 53 раза больше, чем сумма за предыдущий год.